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恐龙怎幺不见了-下(The Disappearance of


推测另一个造成灭绝的原因则是德干地盾的火山爆发(Deccan Traps,是个大火成岩省,位于印度南部的德干高原,是地表上最大型的火山地形之一。德干地盾由多层洪流玄武岩所构成,厚度超过2,000公尺,面积为50万平方公里),因为这次火山爆发始于6,800万年前,并持续超过200万年,所以当时认为德干地盾火山爆发所造成的灭绝事件应该是逐步、缓慢的。但现在有证据显示,有 2/3的德干地盾地形,是在一万年内形成的,发生于6,550万年前。显示这次火山爆发造成了快速的灭绝事件,可能在数千年内,但影响还是远比撞击事件长。德干地盾火山爆发藉由数种方式造成了灭绝事件,灰尘与二氧化硫与二氧化碳等温室气体大量喷出,灰尘使地表的日照量下降,植物的光合作用减少;当灰尘慢慢降落至地表时,火山爆发喷出的二氧化碳气体,增加了温室效应。许多植物因此而死亡,草食性恐龙因没有食物而灭亡,而肉食性恐龙也相继灭绝。。在恐龙大规模灭绝前,火山爆发喷出的气体,似乎与全球暖化有关。有证据指出在陨石撞击事件之前的50万年内,大气温度曾上升8°C。

然而,现在是否还有恐龙呢?英国尼斯湖畔发现的化石证明一亿多年前曾有蛇颈龙(Plesiosaurs)在此生活过,如果真有尼斯湖水怪,或许牠就是古代蛇颈龙的后裔也不一定。所有蛇颈龙类有四个鳍状肢。牠们可能藉用鳍状肢的滚动动作与上下动作来推动牠们前进,这在水生动物中是不常见的。尾巴上没有鳍,尾巴可能是用来协助控制方向。这种方式是对照较早的鱼龙类(Ichthyosaurus),以及较晚的沧龙类(Mosasaurus)。这种方式可能跟现在企鹅与海龟有相似点,牠们也有鳍状四肢。在1980年代科学家们利用先进的声纳定位仪对尼斯湖进行了全面的清查,但是并没有任何收穫。有人认为尼斯湖水深达到300米,湖底又有大量沙泥,使湖水非常骯髒,连声纳定位仪也不能穿透,因此水怪是否存在仍是一个谜。

恐龙怎幺不见了-下(The Disappearance of

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1990年代末期,中国出土的热河生物群中出现了一种似鸟似龙的化石负模(只有骨骼化石的印迹及少部分的化石),故将其命名为「中华龙鸟」(Sinosauropteryx),因其形态与恐龙更为相似,并具有被视为是羽毛的珍贵特徵,如果中华龙鸟是比始祖鸟更原始的鸟类,那幺教科书的内容很可能因此而改写:最早的鸟类是中华龙鸟!可惜不久后,化石的另一半出土了,专家鉴定后确认其形态属于恐龙的结构,化石外围靠骨骼处类似毛髮的东西只能算是一些微绒毛,根本称不上「羽毛」,因此中华龙鸟实际上是恐龙,改名为「中华鸟龙」反而更为恰当贴切。

恐龙怎幺不见了-下(The Disappearance of

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实际上,中华龙鸟出土的岩层经定年后的结果是距今1.246亿年,而始祖鸟的年代则是距今1.45亿年,所以牠也不可能是始祖鸟的祖先,顶多说中华龙鸟和鸟类拥有共同的祖先,就像人类与黑猩猩的演化关係一样。继中华龙鸟的出土,在中国的辽西还先后挖掘出了原始祖鸟(Protarchaeopteryx robusta)、北票龙(Beipiaosaurus inexpectus)、尾羽鸟(Caudipteryx)等带有羽毛的恐龙,证明恐龙与鸟类具有极其相似的特徵,进一步支持了「鸟类是恐龙的后裔」之说。也就是说,恐龙并没有全部灭绝,牠们后裔的其中一支,正伸展着双翅,自由自在的在蓝天之上翱翔呢!

请参考 恐龙怎幺不见了-上(The Disappearance of Dinosaurs) 阅读


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